מהי פסיכולוגיה חברתית?

איזה היבט מעצב עמדות חברתיות? מדוע אנשים מסוימים נחשבים למנהיגים גדולים? כיצד מתפתחות דעות קדומות וכיצד ניתן להתגבר עליהן? אלו הן רק חלק מהשאלות הגדולות שעניינן בתחום הפסיכולוגיה החברתית.  הפסיכולוג גורדון אולפורט כתב בשנת 1985, שפסיכולוגיה חברתית היא דיסציפלינה המשתמשת בשיטות מדעיות שנועדו להבין ולהסביר כיצד המחשבה, הרגש וההתנהגות של אנשים מושפעים בפועל, או משתמעים באופן מסוים בנוכחות אנשים אחרים.

פסיכולוגיה חברתית נראית במגוון נרחב של נושאים חברתיים, ובכללם התנהגות קבוצתית, תפיסה חברתית, מנהיגות, התנהגות שאינה מילולית, התנהגות הולמת, תוקפנות ודעות קדומות. חשוב לציין כי הפסיכולוגיה החברתית מתבוננת על השפעות חברתיות כמו גם על תפיסה חברתית ומגעים חברתיים החיוניים להבנת התנהגות חברתית.

היסטוריה קצרה של פסיכולוגיה חברתית

בעוד שאפלטון התייחס לרעיון "נפש הקהל" ומושגים דוגמת התבטלות חברתית וסיוע חברתי שהתקיים בסוף שנת 1800, רק לאחר מלחמת העולם השניה החל ברצינות המחקר על פסיכולוגיה חברתית. זוועות השואה הביאו את המדענים לחקור את השפעות ההשפעה החברתית, קונפורמיות וצייתנות.

ממשלת ארצות הברית החלה אף היא להתעניין ביישום רעיונות פסיכולוגיים חברתיים לאזרחים משפיעים. פסיכולוגיה חברתית המשיכה לצמוח לאורך המאה העשרים, בהשראת מחקרים שתרמו להבנת חוויה חברתית והתנהגות אנשים. העולם החברתי מהווה חלק עצום מהחיים, ולכן אין זה פלא שנושא זה מרתק כל כך.

הבדלת פסיכולוגיה חברתית מתחומים אחרים

חשוב להבין כיצד פסיכולוגיה חברתית שונה מתחומים אחרים. לעיתים קרובות היא מבולבלת עם חוכמה עממית, פסיכולוגיית האישיות וסוציולוגיה. בניגוד לחוכמה עממית, המסתמכת על תצפיות אנקדוטיות ופרשנות סובייקטיבית, פסיכולוגיה חברתית משתמשת בשיטות מדעיות ומחקר אמפירי של תופעות חברתיות.

מדענים ניחשו את ההנחות לגבי התנהגות אנשים, ותכננו וביצעו ניסויים שסייעו להצביע על קשרים בין משתנים שונים. אך בעוד שפסיכולוגיית האישיות מתמקדת בתכונות, מאפיינים ומחשבות אדם, הפסיכולוגיה החברתית מתמקדת במצבים. פסיכולוגים חברתיים מתעניינים בהשפעת יחסי הגומלין של הסביבה והקבוצה על עמדות והתנהגויות.

חשוב להבחין בין פסיכולוגיה חברתית לבין סוציולוגיה. אמנם קיימים קווי דמיון רבים בין השניים, אך סוציולוגיה נצפית בהתנהגות חברתית והשפעותיה ברמה הרחבה מבוססות ביותר. סוציולוגים מתעניינים במוסדות ובתרבויות המשפיעים על התנהגות אנשים. פסיכולוגים, לעומת זאת, מתמקדים במשתנים מצביים המשפיעים על התנהגות חברתית. בעוד שפסיכולוגיה וסוציולוגיה עוסקות בנושאים זהים, שני התחומים מתבוננים על נושאים אלו מנקודות מבט שונות.

 

תחומים נוספים בפסיכולוגיה:

פסיכולוגיה חיובית

הפרעת קשב וריכוז אצל מבוגרים

התמכרות להליכים קוסמטיים

 

צילום באדיבות אתר Pinterest