איזון הטסטוסטרון

רמות נמוכות של טסטוסטרון בגברים מאיצות את תהליך ההזדקנות

כשחושבים על טסטוסטרון, עולים בתודעה הדימויים הנפשיים של "גס" ומחוספס". זה אחד ההיבטים האחראיים על גבריות. אבל גם רמה גבוהה של הורמונים גבריים, זקוקה לאיזון עדין. הורמון זה מיוצר על ידי האשכים, אם כי גם השחלות מייצרות אותו מעט.

הטסטוסטרון מניע נערים מתבגרים לשנות את קולם לטון עמוק יותר, ולפתח שיער חזה. בקרב מבוגרים, הורמון זה אחראי לחשק המיני הבריא, בונה מסת שריר ומסייע בשמירת רמת אנרגיה. אבל יותר מידי, או מעט מידי ממנו, עלול להמיט הרס על התנהגות האדם ומבנה גופו.

למה 'יותר' הוא לא תמיד 'טוב יותר'

מחקר שנערך באפריל 1999 ופורסם בכתב העת של רפואה התנהגותית, הוכיח כי רמות גבוהות יותר מהממוצע של טסטוסטרון, מציעות יתרונות מסוימים, אך כרוכות גם במספר סיכונים רציניים. מדענים באוניברסיטת פנסילבניה סקרו את הרשומות הרפואיות של 4,393 גברים בין הגילאים 32 עד 44, ששירתו בצבא בין השנים 1965 עד 1971, וביצעו בדיקות דם על מנת לקבוע את רמות הטסטוסטרון, שעמדו על ממוצע של 679 ננוגרם לדציליטר, כשהטווח הנורמאלי אצל גברים הוא 270 ל-1,070 ננוגרם.

הגברים שאצלם נמצאו רמות טסטוסטרון גבוהות מעט מעל הממוצע, נמצאו כבעלי 45% פחות סיכויים לסבול מלחץ דם גבוה, 72% פחות סיכויים לחוות התקף לב ו-75% פחות סיכויים להיות שמנים יותר, בהשוואה לגברים שאצלם רמות הטסטוסטרון נמצאו מעט מתחת לממוצע. גברים אלו נמצאו גם כבעלי 45% פחות סיכויים לבריאות תקינה.

אבל לא כל התוצאות היו ורודות. גברים אלו דיווחו גם על 24% או יותר ברמת הפציעות שלהם, 32% מהם צרכו חמש או יותר משקאות אלכוהוליים ביום, 35% מהם נמצאו כבעלי יותר סיכויים לסבול מזיהום המועבר במגע מיני, ו-151% דיווחו כי הם מעשנים.

הממצאים החמורים העידו כי רמות גבוהות מאוד של טסטוסטרון, העומדות על אלף ננוגרם, נקשרו לגברים שעסקו בהתנהגות מסוכנת, ולא קצרו את היתרונות הבריאותיים החיוביים של ההורמון. לדברי המדענים, תוצאות אלו אינן מפתיעות, כי טסטוסטרון נקשר עם התנהגות מסוכנת במחקרים רבים. גברים עם רמות גבוהות של הורמון זה נוטים להיות מעורבים בפעילות פלילית והתנהגות אנטי חברתית, להסתבך בצרות במקומות העבודה או במסגרות לימודים, יישארו בודדים ויסבלו מאבטלה.

אבל אין פירוש הדבר שכל הגברים בעלי הרמות הגבוהות של טסטוסטרון נידונים לגורל עכור, וגברים רבים עם רמות גבוהות חווים נישואין תקינים ואינם מבצעים פשעים. אם מחברים את כל הגורמים, המדענים מצאו כי הגברים הבריאים שאצלם נמצאו רמות טסטוסטרון הנעות בין ארבע מאות לשש מאות ננוגרם, נהנו מרוב ההטבות הבריאותיות ולא חוו את הסיכונים הקשורים.

כשטיפול רפואי נחוץ

נדיר שרמות גבוהות יותר של טסטוסטרון, בהשוואה לאחרים, נמצאות ברמות כה גבוהות עד שקיים צורך בטיפול. הרבה יותר נפוץ לטפל ברמות נמוכות של טסטוסטרון. שיאי רמות הטסטוסטרון של גבר בגיל עשרים יורדות בהדרגה עם הגיל למשך שארית החיים. ירידה בעייתית עשויה להתרחש בקרב גברים כבר בשנות השלושים שלהם, וירידה זו נפוצה יחסית בקרב גברים בגילאי חמישים ומעלה.

זהו מצב נפוץ המכונה 'גיל המעבר הגברי'. ירידה זו בטסטוסטרון מלווה בירידה בחשק המיני והפרעות בתפקוד המיני, ירידה באנרגיה הפיסית, בכוח, בסיבולת, מובילה ליותר כאבים בעצמות ובמפרקים, פחות יוזמה ויותר תוקפנות נפשית.

בקיצור, רמות נמוכות של טסטוסטרון בגברים מאיצות את תהליך ההזדקנות. רופאים מטפלים ברמות נמוכות של טסטוסטרון בזריקות, קרמים או ג'לים מקומיים. טיפול הורמונאלי חלופי נקבע לשארית החיים, כפי שנשים נוטלות אסטרוגן.

הכרת הטסטוסטרון

ברגע שאדם מטופל בתחליפים, חשוב לעקוב אחר רמות הטסטוסטרון שלו. בתחילה ההרגשה משתפרת, אבל אם רמות ההורמון הופכות להיות גבוהות מידי, הוא עלול להיות אגרסיבי וכועס. למעשה, ניטור רמות הטסטוסטרון אחת לחמש שנים מומלץ לכל הגברים בגילאי 35 ומעלה.

הסיבה לביצוע בדיקות בקרב גברים צעירים מעת לעת, היא לבסס רמות הורמון בריאות. לאחר מכן הרופאים יכולים להשוות את הרמות בגילאים מבוגרים יותר, ולוודא שלא מתרחשות תנודות משמעותיות.

 

מדור: